sábado, 18 de junio de 2016

The birth of Keep in Touch Tuba Project

Excellent tuba player, extraordinary musician and incomparable pedagogue, Mel Culbertson visited Spain frequently throughout his long career. Among the many courses that Mel taught in our country, for me it was of vital importance the class that in the nineties, against all odds, organized Raul Seguí in Castelló de la Ribera (Valencia) and that was attended by Mel Culbertson during its nine editions. Mel was, in a way, the axis around which in Castelló de la Ribera gathered excellent teachers as Roger Bobo, Miguel Navarro, József Bazsinka, Michel Godard, David Llacer, and Miguel Moreno among others.
At the meeting there were tuba players from all over Europe, young people full of enthusiasm, some of which have already become benchmarks for generations to come. It was at this masterclass where I met Mel.

Later, when I settled in the north of Spain, with the invaluable help of Raul Galan,  I invited Mel to teach at Betanzos. As usual, his incomparable ability to summon people assured the success of the class, counting again with the presence of many young enthusiasts tuba players, eager to work and learn, who worked together with advanced students and professional tubist. Many of those attending such courses are now members of various professional orchestras and harmony bands, and teachers of some of the major conservatories in northern Spain. It was in Betanzos where I made the first contact with Manuel Martinez Villar (Lolo), Francisco Javier Lavía Fontán, Pablo Doval Golmar, all them excellent teachers able to flourish in Galicia successive generations of great tuba players. They, along with David Muñoz Velazquez whom I met later, and Pablo Dopazo Gondar, Hugo Portas Ricoy, Rubén Costa Paz, Nicolás Portas Ricoy, Guillermo Collazo Cortegoso, Isaac Rodríguex Cotrofe, Iván Fernández Alende and all the succesive generations of tuba players  formed at the CONSMUPA, have become the main engine of this project.

In his master classes, Mel taught us not only to play the tuba, but also to love the instrument, to respect it, and to use all the possibilities available in order to express our creativity. Those courses gave us the posibility to meet a great person, humble and generous, an incredible hard worker. We enjoyed a tremendously respectful and dedicated teacher,... an example to follow.
As a result of these meetings, and in some ways as a conjunct result of the activities done in those courses with the work developed at the CONSMUPA Tuba and Euphonium Studio thorough all these years, Keep in Touch Tuba Project was born. 

Formed by teachers from different conservatories and music schools of northern Spain, by musicians from professional and amateurs orchestras and bands, and by students of all levels ―from beginners to those already trained and prepared to make the jump to the professional life―, the ensemble has a varied repertoire that includes such a wide range of styles as baroque, classicism, contemporary music, jazz, rock and modern music.
Following the teachings received from Mel Culbertson, from Keep in Touch Tuba Project we intend to establish a learning platform, contributing to the development of young people who benefit from playing side by side with experienced musicians. The concerts involve contact with the real job, offering, sometimes, the possibility of sharing the stage with important figures such as Michel Godard, Andreas Prittwitz and Ton Risco.
On the other hand, the recording sessions teach us to be very effective, to concentrate as much as posible, to get a good recording with only three takes, being as it is so dificult to put together so many people from so many diferent places for a recording.

Keep in Touch Tuba Project.
Music for the Funeral of Queen Mary (1695)  
Henry Purcell/Arranged by Alfonso Mollá Castells

Keep in Touch Tuba Project is an open, flexible and inclusive group, any contribution helps us grow, knowing that each and every one of the participants have an unsuspected talent, often underused. The demand is high, we must learn to concentrate and make the most of the few rehearsals that we have and finally enjoy contact with the public. Each project is an opportunity to play together, and develop different skills that will be needed to face all kinds of contests and auditions in the future. A group that has the valuable collaboration of María Cuadriello, Juan José Díaz, Jorge Rodríguez, Jorge Juan Deaño, Vanessa Menéndez, Guillermo Odriozola, and Miguel Altable, all them great percussionists, pianist like Oscar Camacho, Maria Luz Bonhomme and Inés Montaña, and harpsichord players like Inés Montaña and Samuel Pedro Maíllo always willing to participate in our projects.
Not forgetting Miguel Angel Fernandez and René de Coupaud, without whose generosity and expertise we could not have carried out many of our projects.

Keep in Touch Tuba Project + Michel Godard

In line with our primarily didactic purpose, Keep in Touch Tuba Project, regularly organizes Master clasess, with excellent teachers like Arnaud Boukhitine, Miguel Valles, Michel Godard, József Bazsinka and Perry Hoogendijk.
Keep in Touch Tuba Project is not an end in itself but a vehicle to spread a conception of music in general, and of tuba in particular, heiress mainly of the powerful influence of Mel Culbertson. 
Shortly before the debut concert of the ensemble we received the devastating news of the death of Mel. Unfortunately, this concert became our modest posthumous tribute to the Master. During the sad farewell ceremony at Mel's funeral, there were several particularly touching speeches by family members and friends. Arnaud Boukhitine ended his speech by recalling that Mel always said goodbye with a "Keep in Touch", Mel was not a man of goodbyes, we were always summoned to the next ... probably the last words that we all had heard him pronouncing were Let's Keep in Touch ... days later, reflecting on what might be the most appropriate name for the ensemble, I thought that Keep in Touch Tuba Project adequately represented the essence of the group. 
Being as it was an immense personality, Mel Culberton left his mark in many places, forming numerous musicians all over the world who continue his excellent outreach  task, dignifying our instrument. 

Our aim is, to the extent of our possibilities, to contribute with our humble grain of sand to keep alive the memory of Mel, teacher and friend.

Alfonso Mollá Castells

Keep in Touch Tuba Project
"Christus factus est" Graduale
Anton Bruckner/Arr. Alfonso Mollá

Excelente tubista, músico extraordinario e incomparable pedagogo, Mel Culbertson visitó España con frecuencia a lo largo de su dilatada carrera. De entre los numerosos cursos que impartió en nuestro país, para mí fue de vital importancia el que en la década de los noventa, contra viento y marea, organizaba Raúl Seguí en Castelló de la Ribera (Valencia) y que contó con la presencia de Mel Culbertson durante sus nueve ediciones. Mel fue, en cierto modo, el eje vertebrador alrededor del cual en Castelló de la Ribera se dieron cita excelentes profesores como Roger Bobo, Miguel Navarro, József Bazsinka, Michel Godard, David Llacer y Miguel Moreno entre otros.
A la cita asistimos tubistas de toda Europa, jóvenes cargados de entusiasmo, algunos de los cuales en la actualidad ya se han convertido en referentes para las generaciones venideras. Fue en este curso donde conocí a Mel.

Posteriormente, cuando me establecí en el norte de la península, con la valiosísima ayuda de Raúl Galán, invité a Mel para impartir cursos en Betanzos. Como era habitual, su incomparable capacidad de convocatoria hizo que los cursos fueran un éxito, contando, de nuevo, con la presencia de numerosos jóvenes entusiastas con muchas ganas de trabajar y aprender que convivían con profesionales cargados de experiencia y alumnos avanzados. Muchos de los asistentes a dichos cursos son ahora miembros de diferentes agrupaciones profesionales y profesores de algunos de los principales conservatorios del norte de España. Fue en Betanzos donde conocí a Manuel Martínez Villar (Lolo), Francisco Javier Lavía Fontán y Pablo Doval Golmar, excelentes profesores capaces de hacer florecer en Galicia sucesivas generaciones de excelentes tubistas. Ellos, junto con David Muñoz Velázquez a quien conocí más tarde, y Pablo Dopazo Gondar, Hugo Portas Ricoy, Rubén Costa Paz, Nicolás Portas Ricoy, Guillermo Collazo Cortegoso, Isaac Rodríguez Cotrofe, Iván Fernández Alende y todas las sucesivas generaciones de tubistas formados en el CONSMUPA, se han convertido el motor principal de este proyecto.
En sus cursos, Mel nos enseñó no solo a tocar la tuba, sino también a amar el instrumento, a respetarlo, a explotar todas las posibilidades a nuestro alcance con el fin de expresar nuestra creatividad. Pudimos conocer a una gran persona, humilde y generoso, apasionado por el trabajo. Disfrutamos de un profesor tremendamente respetuoso y dedicado,... un ejemplo a seguir.

Fruto de estos encuentros, y en cierto modo a raíz de las actividades desarrolladas en dichos cursos y del trabajo realizado en el Aula de Tuba del CONSMUPA  a lo largo de estos años, nace Keep in Touch Tuba Project. 
Formado por profesores de distintos conservatorios y escuelas de música del norte de España, músicos de orquestas y bandas tanto profesionales como amateurs, y alumnos de todos los niveles desde los principiantes hasta los ya formados y preparados para dar el salto a la vida profesional, el ensemble aborda un repertorio variado que abarca estilos tan dispares como el barroco, clasicismo, música contemporánea, jazz, rock y las músicas modernas.
Siguiendo las enseñanzas recibidas de Mel Culbertson, desde Keep in Touch Tuba Project tenemos la intención de establecer una plataforma de aprendizaje, lo que contribuye al desarrollo de los jóvenes que se benefician de trabajar junto a músicos de gran experiencia. Los conciertos suponen un contacto con la realidad del oficio ofreciendo, en ocasiones, la posibilidad de compartir escenario con figuras relevantes como Michel Godard, Andreas Prittwitz o Ton Risco. La exigencia es elevada, hay que aprender a sacar el máximo partido de los escasos ensayos de que disponemos y, finalmente, disfrutar del contacto con el público.
Por otro lado, las sesiones de grabación nos enseñan a ser eficaces, a concentrarnos y tocar lo mejor posible en el momento, porque por lo general sólo tenemos tres tomas para grabar, siendo como es muy difícil juntar a tanta gente de tantos lugares distintos para una grabación. 
 Cada encuentro, es una oportunidad para tocar en grupo, y así desarrollar las diferentes habilidades que necesitarán para poder afrontar todo tipo de pruebas y audiciones en el futuro.

Keep in Touch Tuba Project es un grupo abierto, flexible e integrador, en el que cualquier aportación nos ayuda a crecer, sabedores de que todos y cada uno de los participantes poseen un talento insospechado, y casi siempre infrautilizado. Un grupo que cuenta con la valiosa colaboración de María Cuadriello, Juan José Díaz, Jorge Rodríguez, Jorge Juan Deaño, Vanesa Menéndez, Guillermo Odriozola, y Miguel Altable, todos ellos magnificos percusionistas, pianistas como Oscar Camacho, Mª Luz Bonhomme, Inés Montaña, o clavecinistas como Inés Montaña y Samuel Pedro Maíllo siempre dispuestos a participar en nuestros proyectos.
Sin olvidar a Miguel Ángel Fernández y René de Coupaud, sin cuya generosidad y saber hacer no habríamos podido llevar a cabo muchos de los proyectos. 


En concordancia con el objetivo fundamentalmente didáctico del ensemble, Keep in Touch Tuba Project, organiza regularmente cursos de perfeccionamiento, contando con excelentes profesores como Arnaud Boukhitine, Miguel Vallés, Michel Godard, József Bazsinka y Perry Hoogendijk.
Keep in Touch Tuba Project no es un fin en sí mismo, sino un medio para difundir una concepción de la música en general y de la tuba en particular, heredera en gran parte de la poderosa influencia de Mel Culbertson. 
Poco antes del que sería el concierto de presentación del ensemble recibimos la devastadora noticia del fallecimiento de Mel. Por desgracia, dicho concierto se convirtió en nuestro modesto homenaje póstumo al Maestro. Durante la triste ceremonia de despedida de Mel hubo varias intervenciones especialmente emocionantes a cargo de familiares y amigos. Arnaud Boukhitine finalizó su aportación recordando que Mel siempre se despedía con un “Keep in Touch”, no era hombre de adioses, siempre quedábamos emplazados para la próxima… probablemente las últimas palabras que le habíamos escuchado pronunciar la mayoría de los que le conocimos fueron "Let’s Keep in Touch…" días más tarde, reflexionando acerca de cuál podría ser el nombre más adecuado para la formación, se me ocurrió que Keep in Touch Tuba Project representaba de manera adecuada la esencia del grupo. 

Keep in Touch Tuba Project
Andy Emler/Arr. Alfonso Mollá

Siendo como fue una personalidad inabarcable, Mel Culberton dejó su impronta en muchos lugares, formando numerosos músicos capaces de continuar con su excelente labor de difusión y dignificación de nuestro instrumento. Desde Keep in Touch Tuba Project pretendemos, en la medida de nuestras posibilidades, aportar nuestro humilde grano de arena para mantener vivo el recuerdo de Mel, profesor y amigo.
Alfonso Mollá Castells